Rallycrossförare: Toomas Heikkinen

Toomas Heikkinen ligger i mitten av augusti åtta i rallycross-VM, men bli inte förvånad om han klättrar upp mot toppen innan turneringen är slut. Finländaren Heikkinen kom nämligen tvåa i turneringen förra året, efter en jämn säsong som innehöll en delvinst och en tredjeplats.

År 2013 vann han en annan av de stora tävlingarna inom rallycross, nämligen den Redd Bull-sponsrade Global Rallycross. Under den USA-baserade turneringen körde han en Ford Fiesta vann två av deltävlingarna. Heikkinen är bara 24 år, men har redan varit med om dramatiska scener under sin racing-karriär.

2012 blev han nämligen föremål för stora rubriker han kraschade sin Ford Fiesta under extremsport-eventet X Games i Los Angeles. Heikkinen skulle utföra ett stunthopp mellan två ramper, men hade för lite fart och kraschade rakt in i rampen framför honom. Som tur var gick återhämtningen relativt snabbt och han kunde köra igen tre månader senare, men kraschen orsakade allvarliga skador som ett spräckt urinrör en krossad fotled.

Två år senare tog han revansch när han kammade hem en guldmedalj från 2014 års X Games. Klippet med Heikkinens oturliga hopp har hundratusentals visningar på Youtube. Precis som svensken Per-Gunnar Andersson kör Heikkinen för Marklund Motorsport.

Rallycrossförare: Petter Solberg

Världens just nu bästa rallycrossförare heter Petter Solberg och kommer från Askim i Norge. Han vann VM i rallycross förra året och leder i mitten av augusti årets upplaga av turneringen. Den mest unika bedriften Petter Solberg har lyckats med är att vinna både rally-VM och rallycross-VM; han är den enda personen i världen som har gjort det. Han tog hem rally-titeln 2003 och när han förra året för första gången ställde upp i rallycross-VM vann han som sagt den turneringen. Dessutom har han tre silvermedaljer och en bronsmedalj från rally-VM i bagaget.

På grund av sitt showmanship och sina extravaganta PR-kampanjer för sina stunt-shower har Petter Solberg fått smeknamnet Hollywood av sina fans. När han nu vid 40 års ålder har börjat ta upp rallycross är det snarare än återkomst till sporten än en debut. Han började nämligen med rallycross tre dagar efter att han fyllde 18 år 1992. Petter Solbergs svenska fru har deltagit som medförare till honom under flera av hans rallytävlingar. Då han ligger 56 poäng före sin landsman Andreas Bakkerud i årets rallycross-VM finns det få som tvivlar på att han även i år kommer att ta hem världsmästartiteln.

Rallycrossförare: Per-Gunnar Andersson

Just nu, i mitten av augusti, finns det ytterligare en till svensk som är bland topp 10 i rallycross VM. Han heter Per-Gunnar Andersson och är äldre än de andra topplacerade svenskarna, men inte lika gammal som hans namn skulle kunna antyda. Han är 35 år och har en karriär med tävlande i rally bakom sig.

Förra året, 2014, var hans debutår i rallycross-sammanhang och han placerade sig på delad 38: onde plats i rallycross-VM. Till skillnad från förra året har han i år gått in helhjärtat i turneringen och deltagit i samtliga deltävlingar, vilket ju är ett krav om man ska ha någon chans på en pallplats.

”P-G” Andersson är född i Årjäng i Värmland och har vunnit Junior-VM i rally två gånger. Han tog först hem titeln 2004 och sedan igen 2007. Bytet från rally till rallycross förklarar han med att det är billigare, och att man på så vis kan få tillgång till de bästa bilarna när man tävlar. I en intervju med Göteborgs-Posten menar Andersson att det är tre gånger billigare att köra rallycross än rally, och möjligheterna detta öppnar vid val av bil gör att det finns en reell chans att vinna turneringen. Han kör för Marklund motorsport, från att tidigare ha kört för Suzuki.

Rallycrossförare: Mattias Ekström

På plats nummer sju på VM-rankningen ligger i mitten av augusti Mattias Ekström från Avesta. Ekström är ungefär ett decennium äldre än de två svenskar som ligger före honom på listan, men under sin karriär har han hunnit vinna många utmärkelser i banracing. Bland annat har han vunnit den tyska ligan i standarvagnracing, DTM, två gånger.

Ett av åren, 2007, vann han även den mixade tävlingen Race of Champions, vilket gjorde att han blev en av de 15 svenskar som nominerades till Jerringpriset. Han hamnade på femteplats när svenskarna röstade om det åtråvärda priset. En intressant detalj med Ekströms vinst i Race of Champions var att vann över F1-mästaren Michael Schumacher. Finalen på Wembley bestod av en duell i tre heat, där Ekström vann två heat i bakhjulsdrivna Solution-1 bilar, medan Schumacher tog hem heatet som kördes med buggy-bilar.

Mattias Ekström debuterade som VM-tävlande rallycrossförare först förra året. Han har visat en otroligt stark form på hemmaplan då han vann VM-etappen i Höljes både förra året och, som tidigare nämnt, även i år 2015. Förra året hamnade han enbart på en elfteplats, men då han går in bra mycket mer helhjärtat i årets upplaga ska det bli intressant att se vad han kan uppnå innan tävlingen är över.

Rallycrossförare: Timmy Hansen

På fjärdeplats VM-rankningen låg i mitten av augusti 23-åriga Timmy Hansen. Han är alltså bara en placering under Johan Kristoffersson och det skiljer bara två poäng mellan de båda. Timmy Hansen har tagit hem tre bronsplatser och en andraplats under årets VM och väntar fortfarande på sin första vinst.

Förra året tog Hansen, som kommer från Lidköping, hem ett delmoment i rallycross-VM och hamnade totalt på en fjärdeplats. Precis som Johan Kristoffersson har Timmy Hansen en känd pappa, nämligen rallycrossföraren Kenneth Hansen. Hansen den äldre tog inte mindre än 14 EM-titlar i rallycross mellan 1989 och 2008, vilket är ett rekord inom sporten.

I juli i år var Timmy Hansen inblandad i en kontrovers när han fick sin seger i VM-etappen Höljes i Värmland bortdömd. Han var först över mållinjen, men domarna ansåg hans omkörning av Mattias Ekström vara oförsiktig och degraderade honom därför till en andraplats. Det var i sista kurvan Hansen gjorde Hansen den omkörning som fick domarna att ta ifrån honom vinsten när tävlingen var avgjord. På fritiden utför Timmy Hansen triathlons och lyssnar på housemusik med artister som Avicii. I november har vi svaret på om Timmy Hansen kan peta ner Johan Kristoffersson från positionen som bästa svensk inom rallysport.

Rallycrossförare: Johan Kristoffersson

Bästa svensk i rallycross just nu heter Johan Kristoffersson. I mitten av augusti 2015 låg den tidigare rallyföraren från Arvika nämligen på en tredjeplats i rallycross-VM. Om Johan lyckas ta en medaljplats i turneringen blir det hans första, i tävlingen som tidigare gick under namnet Europeiska rallycross-mästerskapet.

Med lite mer än hälften av säsongen avklarad har Johan Kristoffersson 52 poäng upp till norrmannen Petter Solberg. Som rallycrossförare fortsätter Johan med en tradition som sattes igång av hans pappa, Tommy Kristoffersson. Denna är nämligen både rally- och rallycrossförare och numera teamchef för sonen Johans stall Volkswagen.

Tidigare var Johan Kristoffersson främst inriktad på racing tog då bland annat guld i STCC, Superstars Series samt två guld i Porsche Carrera Cup. I våras blev Johan pappa till en son och samma dag, 24 maj, kom han trea i VM-etappen som skedde i Lydden Hill i England. 2014 åkte Johan Kristoffersson fast för doping på grund, då han hade tagit ett hydrokortisonpreparat mot ansiktsförlamning. Han förklarade efteråt att preparatet var till för att behandla en ansiktsförlamning som kan ha orsakats av stress. Misstaget berodde framför allt på att Kristoffersson missade att göra en dispensansökan för medicinen. Han slapp undan med en varning och poängavdrag.